ดาวเทียมเอาชนะลูกโป่งในการแข่งขันเพื่อบินอินเทอร์เน็ต.

ดาวเทียม ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นความสัมพันธ์ที่ไม่ดีของผู้ให้บริการบรอดแบนด์ ซึ่งถือว่าเป็นตัวเลือกที่ช้าที่สุด มีราคาแพงที่สุด และเป็นทางเลือกสุดท้ายอย่างแท้จริง กลายเป็นรายการโปรดที่ร้อนแรงในการแข่งขันเพื่อเชื่อมต่อโลกในสถานที่ที่อินเทอร์เน็ตเข้าถึงไม่ได้

ทางเลือกที่ทะเยอทะยานได้กัดฝุ่น

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Google ได้ยกเลิกบริษัท Loon ซึ่งตั้งขึ้นเมื่อ 9 ปีที่แล้วเพื่อ รับจดทะเบียนบริษัท เผยแพร่อินเทอร์เน็ตไปยังพื้นที่ชนบทผ่านเครือข่ายบอลลูนขนาดใหญ่ แต่ไม่สามารถ “สร้างธุรกิจที่ยั่งยืนในระยะยาวได้”

และ Facebook ละทิ้ง Aquila ซึ่งเป็นโครงการอินเทอร์เน็ตที่บินได้โดยใช้โดรน ในปี 2018

แต่บริการผ่านดาวเทียม เช่น Starlink ของ Elon Musk กำลังเริ่มต้นขึ้น ในทุกแง่มุม

ความน่าเชื่อถือต่อสภาพอากาศ
เครือข่ายดาวเทียมขนาดใหญ่และบินต่ำมีศักยภาพที่จะนำอินเทอร์เน็ตไปยังพื้นที่ชนบทและ “ไม่ระบุ” ที่ใดก็ได้ในโลก

และข้อเสนอล่าสุดรับประกันความเร็วสูง เวลาแฝงต่ำ และความน่าเชื่อถือในการป้องกันสภาพอากาศ – ในที่สุด

Starlink ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อให้บริการอินเทอร์เน็ตบรอดแบนด์ทั่วโลกผ่านดาวเทียม 42,000 ดวง ถูกใช้งานโดยผู้คนจำนวนน้อยในสหราชอาณาจักรและอเมริกาเหนือ

และการบริการที่เป็นคู่แข่งอย่าง OneWeb แม้ว่าจะยังไม่พร้อมสำหรับลูกค้า แต่ได้กลับมาเปิดตัวดาวเทียมอีกครั้งหลังจากได้รับการช่วยเหลือจากการล้มละลายโดยกลุ่มบริษัทอินเดีย Bharti Global และรัฐบาลสหราชอาณาจักรเมื่อปีที่แล้ว

งานศิลปะ: OneWeb
แหล่งที่มาของภาพONEWEB
คำบรรยายภาพ
OneWeb มีแผนทะเยอทะยานในการครอบคลุมดาวเทียม
คู่แข่งที่สำคัญอีกรายคือ Project Kuiper ของ Amazon วางแผนที่จะเปิดตัวดาวเทียมของตัวเองมากกว่า 3,000 ดวง

และเมื่อต้นเดือนนี้ ปักกิ่งประกาศมาตรการสนับสนุนภาคดาวเทียมบรอดแบนด์ที่กำลังเติบโตรายงานเซาท์ไชน่ามอร์นิ่งโพสต์ .

ทั้งหมดนั้นรวมกันเป็นดาวเทียมจำนวนมากซึ่งทำให้เกิดความกังวลในหมู่นักดาราศาสตร์และผู้ดูดาว

ยกตัวอย่างเช่น ดร.อลิซ กอร์แมน กล่าวว่า ไม่ต้องสงสัยเลยว่า “กลุ่มดาวขนาดใหญ่” เหล่านี้ ซึ่งเป็นกลุ่มดาวบริวารที่มองเห็นได้ กำลังเปลี่ยนท้องฟ้ายามค่ำคืน

“กลุ่มดาวขนาดใหญ่กำลังขายด้วยแนวคิดที่ว่าบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียมเป็นสิ่งที่ดีสากล” เธอบอกกับ BBC News
โฆษณา

“สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าแรงจูงใจสำหรับกลุ่มดาวเหล่านี้ไม่ใช่การกุศล แต่เป็นผลกำไร

“ดาวเทียมไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาของทุกสิ่ง

“การขาดการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในบางสถานที่เกิดจากการขาดการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานภาคพื้นดิน”
คำบรรยายสื่อ
ภาพไทม์แลปส์ของดาวเทียม Starlink ที่ถ่ายจาก Peak District

ซาแมนธา ลอว์เลอร์ ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านดาราศาสตร์ ที่มหาวิทยาลัยเรจินา ในแคนาดาเตือนถึง “ทางหลวงทางโลกที่มีแสงเคลื่อนตัว บดบังดวงดาว”

อย่างไรก็ตาม การตอบสนองของนายมัสค์นั้นมีลักษณะที่ดุดัน

“มีดาวเทียมอยู่ในวงโคจรแล้ว 4,900 ดวง ซึ่งผู้คนสังเกตเห็น [ประมาณ] 0% ของเวลาทั้งหมด” เขาทวีต
BBC ไม่รับผิดชอบต่อเนื้อหาของเว็บไซต์ภายนอก
ดูทวีตต้นฉบับบน Twitter
บริการเหล่านี้บางส่วนจะจัดหาอินเทอร์เน็ตให้กับลูกค้าโดยตรง และบริการอื่นๆ ผ่านทางผู้ให้บริการที่มีอยู่ เช่น เครือข่ายโทรศัพท์มือถือ

แต่ Loon ไม่สามารถทำกำไรได้แม้ว่าจะมีความร่วมมือทางการค้าที่สำคัญกับเครือข่ายมือถือในแอฟริกา

และ OneWeb ยังคงขาดเงินทุน 1-1.5 พันล้านดอลลาร์

‘การลงทุนที่มีความเสี่ยง’
“ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือความสามารถในการจ่ายได้” Kester Mann นักวิเคราะห์ของ CCS Insight กล่าว

“อวกาศเป็นการลงทุนที่เสี่ยงและมหาศาล

“และอาจต้องใช้เวลาหลายปีกว่าอุปกรณ์จะตกราคาเพียงพอที่จะดึงดูดตลาดมวลชน

“สิ่งนี้จะมีความเกี่ยวข้องอย่างยิ่งในตลาดเกิดใหม่”

และนั่นหมายความว่าจะต้องชดใช้ค่าใช้จ่ายจากผู้บริโภค

SpaceX เรียกเก็บเงิน$ 99 (£ 75) ต่อเดือนสำหรับข้อเสนอการทดลองใช้ครั้งแรกในอเมริกาเหนือบวกกับค่าธรรมเนียมแบบจ่ายครั้งเดียว $499 สำหรับฮาร์ดแวร์

และนั่นก็มาพร้อมกับคำเตือนว่า อย่างน้อยในตอนแรก บริการอาจไม่ได้ผลเสมอไป

‘ขายแน่นอน’
“การกำหนดราคาเป็นหนึ่งในความท้าทายที่ใหญ่ที่สุดอย่างไม่ต้องสงสัย” นายแมนน์กล่าว

“หากคุณอาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบทและคุณสามารถจ่ายได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าคุณพึ่งพาการเชื่อมต่อเพื่อการทำงานและไม่มีทางเลือกอื่น มันก็จะขายได้อย่างแน่นอน

“แต่ในฐานะโซลูชันสำหรับตลาดมวลชน มันจะต้องลดราคาลง

“สิ่งนี้มีความเกี่ยวข้องโดยเฉพาะกับสหราชอาณาจักร ซึ่งผู้คนคุ้นเคยกับการจ่ายบิลบรอดแบนด์น้อยกว่าผู้บริโภคในสหรัฐฯ มาก”

ข้อมูลจาก www.bbc.com