สหราชอาณาจักรมองหาทางแก้ปัญหาขยะนิวเคลียร์ที่สวีเดน.

ในบ่อน้ำที่มีแสงสีฟ้าที่ลึกและใสอย่างน่าอัศจรรย์ ซึ่งอยู่ใต้ชนบทของสวีเดน ประมาณ 40 เมตร (130 ฟุต) ถือเป็นขยะนิวเคลียร์ระดับสูงหลายสิบปี

เป็นภาพที่สวยงามแปลกตาและค่อนข้างน่ารำคาญ แถวต่อแถวของ  รับจดทะเบียนบริษัท  ภาชนะโลหะยาวซึ่งเต็มไปด้วยเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ใช้แล้วจากเครื่องปฏิกรณ์ของประเทศ อยู่ใต้พื้นผิวใกล้กับ Oskarshamn บนชายฝั่งทะเลบอลติกของสวีเดน

มันมีทั้งอันตรายถึงตายสูงและปลอดภัยโดยสิ้นเชิง

ร้ายแรงเพราะสารนี้มีกัมมันตภาพรังสีอย่างเข้มข้น ปลอดภัยเพราะอยู่ใต้น้ำ 8 เมตร ซึ่งเป็นเกราะป้องกันรังสีที่มีประสิทธิภาพมาก

ขยะสามารถเก็บได้แบบนี้มาหลายสิบปี ในความเป็นจริงมันจะต้องมี

กัมมันตภาพรังสีที่เข้มข้นจะสร้างความร้อนได้มาก และวัสดุประเภทนี้จะต้องถูกทำให้เย็นลงเป็นเวลานานก่อนจึงจะสามารถนำออกไปจัดเก็บได้

เว็บไซต์กากนิวเคลียร์ของสวีเดน
คำบรรยายภาพ
ขยะนิวเคลียร์ต้องถูกทำให้เย็นลงก่อนจะย้ายไปยังที่จัดเก็บอื่น
อย่างไรก็ตาม คำถามว่าจะทำอย่างไรกับมันในภายหลัง เป็นเรื่องที่รัฐบาลหลายแห่ง รวมถึงสหราชอาณาจักร ต่างเผชิญหน้ากันมานานหลายปี

ปัญหาไม่ได้อยู่ที่ปริมาณ

แม้จะผ่านโครงการเชิงพาณิชย์และการทหารมาเป็นเวลา 60 ปี ขยะระดับสูงที่อันตรายที่สุดของสหราชอาณาจักรก็มีอยู่ไม่กี่พันตัน แม้ว่าจะมีของเสียระดับกลางอีกหลายแสนตันที่จะต้องจัดการเช่นกัน .

ปัญหาที่แท้จริงคือเวลา

ศ.นีล ไฮแอท หัวหน้าที่ปรึกษาด้านวิทยาศาสตร์ของ Nuclear Waste Services ของสหราชอาณาจักร อธิบายว่า “ส่วนประกอบเชื้อเพลิงใช้แล้วมีกัมมันตภาพรังสีเข้มข้น และกัมมันตภาพรังสีนั้นใช้เวลานานในการสลายตัว”

“หลังจากผ่านไปประมาณ 1,000 ปี กัมมันตภาพรังสีประมาณ 10% จะเหลืออยู่ และจะค่อยๆ สลายไปประมาณ 100,000 ปีหรือมากกว่านั้น”

สิ่งนี้สร้างความยากลำบากที่ไม่เหมือนใคร

ศาสตราจารย์ไฮแอทกล่าวว่า “เราไม่สามารถพึ่งพาการควบคุมของสถาบันในช่วงเวลาที่ยาวนานกว่าสองสามศตวรรษได้

“จักรวรรดิโรมันอยู่ได้ประมาณ 500 ปี ยุคน้ำแข็งสุดท้ายสิ้นสุดเมื่อประมาณ 10,000 ปีที่แล้ว

“ดังนั้นพื้นผิวโลกและอารยธรรมมนุษย์จึงเปลี่ยนแปลงได้เร็วกว่าอัตราที่กัมมันตภาพรังสีในเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ที่ใช้แล้วนี้สามารถสลายตัวได้”

สวีเดนได้บรรลุข้อสรุปของตนเองแล้ว มีแผนจะฝังของเสียในหินลึกใต้ดินและทิ้งไว้ที่นั่นตลอดไป

นี่เป็นกระบวนการที่เรียกว่าการกำจัดทางธรณีวิทยา และนักวิทยาศาสตร์ของประเทศได้ใช้เวลาหลายทศวรรษในการศึกษาวิธีการต่างๆ ที่สามารถดำเนินการได้

Aspo Hard Rock Laboratory
คำบรรยายภาพ
สวีเดนได้ทำการทดลองเก็บกากนิวเคลียร์ไว้ใต้ดินที่ Aspo Hard Rock Laboratory
การวิจัยส่วนใหญ่ดำเนินการใน Aspo Hard Rock Laboratory ซึ่งเป็นโรงงานที่สร้างขึ้นใกล้กับ Oskarshamn ทางตอนใต้ของประเทศ

ใต้พื้นผิวหลายร้อยเมตร เครือข่ายของถ้ำขนาดใหญ่ที่มนุษย์สร้างขึ้นได้ถูกเจาะเข้าไปในหิน

มันถูกใช้สำหรับการทดลอง ดูว่าสามารถบรรจุและฝังของเสียได้อย่างไร และวัสดุที่ใช้อาจเสื่อมสภาพเมื่อเวลาผ่านไปอย่างไร

พื้นหินที่นี่มีรอยแยกและไหลด้วยน้ำเกลือ ซึ่งเป็นน้ำเกลือโบราณที่อพยพมาจากทะเลบอลติกไปไกลกว่าพันปี

สภาพแวดล้อมที่ชื้นเช่นนี้ไม่เหมาะสำหรับสถานที่กำจัดขยะจริง แต่ตามคำกล่าวของ Ylva Stenqvist ผู้อำนวยการโครงการของ SKB ผู้ดำเนินการด้านนิวเคลียร์ของประเทศ มันสมบูรณ์แบบสำหรับการทดสอบ

“ไซต์นี้ได้รับเลือกเนื่องจากค่อนข้างเปียก” เธออธิบาย

“เพราะถ้าเราลองทำการทดลองในพื้นที่ที่แห้งมาก เราต้องรอนานถึงผลลัพธ์ใดๆ

“ดังนั้นเราจึงเลือกสถานที่นี้อย่างมีสติเพื่อเร่งการทดลองบางอย่าง เพื่อเน้นวัสดุและวิธีการของเรา และดูว่าพวกเขายืนหยัดในสภาพแวดล้อมที่ค่อนข้างก้าวร้าวนี้ได้อย่างไร”

Ylva Stenqvist ผู้อำนวยการโครงการของผู้ประกอบการนิวเคลียร์ SKB . ของประเทศ
คำบรรยายภาพ
สภาวะชื้นที่ Oskarshamn เหมาะสำหรับการทดสอบภาชนะบรรจุกากนิวเคลียร์ Ylva Stenqvist . กล่าว
เมื่อต้นปีนี้ รัฐบาลสวีเดนได้อนุมัติแผนการสร้างสถานที่กำจัดทางธรณีวิทยา (GDF) ที่แท้จริง ซึ่งจะสร้างขึ้นที่ Forsmark ซึ่งอยู่ห่างจากกรุงสตอกโฮล์มไปทางเหนือราว 150 กม.

โครงการนี้คาดว่าจะใช้เงินประมาณ 19 พันล้านโครนสวีเดน (1.5 พันล้านปอนด์ 1.8 พันล้านดอลลาร์) และสร้างงาน 1,500 ตำแหน่ง แม้ว่าการก่อสร้างจะใช้เวลาหลายทศวรรษ การทำงานในโครงการที่คล้ายกันทั่วทะเลบอลติกในฟินแลนด์เริ่มขึ้นในปี 2558

การพัฒนาเหล่านี้ได้รับการจับตามองอย่างระมัดระวังจากสหราชอาณาจักร ซึ่งตั้งใจที่จะสร้าง GDF ด้วยเช่นกัน แม้ว่าการพยายามซ้ำๆ เพื่อค้นหาสถานที่ที่เหมาะสมนั้นถูกขัดขวางจากการดื้อดึงทางการเมือง เช่นเดียวกับการต่อต้านอย่างรุนแรงจากผู้ประท้วงในท้องถิ่นและนักสิ่งแวดล้อม

ความพยายามในปัจจุบันในการค้นหาไซต์และประชากรที่ยินดีจะเป็นเจ้าภาพในขณะนี้เป็นไปตามแนวทาง “ตามความยินยอม” ซึ่งหน่วยงานของรัฐบาลบริการขยะนิวเคลียร์ได้จัดตั้งความร่วมมือกับชุมชนท้องถิ่นเพื่อมีส่วนร่วมในกระบวนการ

เพื่อเป็นแรงจูงใจ ชุมชนเหล่านั้นจะได้รับเงินลงทุน 1 ล้านปอนด์สำหรับโครงการริเริ่มในท้องถิ่นเมื่อลงชื่อสมัครใช้ โดยตัวเลขดังกล่าวจะเพิ่มขึ้นเป็น 2.5 ล้านปอนด์หากมีการดำเนินการเจาะลึก

นับตั้งแต่กระบวนการนี้เริ่มขึ้นในปี 2561 มีการจัดตั้งพันธมิตรดังกล่าวสี่แห่ง

ภาพถ่ายทางอากาศของพื้นที่แปรรูปเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ของ Sellafield เมื่อวันที่ 13 กรกฎาคม 2017
แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
คำบรรยายภาพ
ไซต์ที่อยู่ใกล้ Sellafield ในคัมเบรียกำลังได้รับการปรึกษาเกี่ยวกับสถานที่กำจัดทางธรณีวิทยา
สามคนอยู่ในคัมเบรีย รวมถึงส่วนของแนวชายฝั่งซึ่งเป็นที่ตั้งของโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ Sellafield และคนงานจำนวนมาก ที่สี่และล่าสุดก่อตั้งขึ้นใน Theddlethorpe, Lincolnshire

สกอตแลนด์ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการนี้ และรัฐบาลสก็อตแลนด์ในปัจจุบันไม่สนับสนุนการกำจัดทางธรณีวิทยาในระดับลึก

แม้แต่ในพื้นที่ที่มีการจัดตั้งหุ้นส่วน ฝ่ายค้านที่แข็งแกร่งยังคงอยู่

Marianne Birkby จากกลุ่มประท้วงคัมเบรีย Radiation Free Lakeland กล่าวว่า “เราไม่เห็นด้วยกับการกำจัดกากนิวเคลียร์ที่ร้อนและก่อให้เกิดความร้อนในทางธรณีวิทยา

“ของเสียควรอยู่ในที่ที่สามารถตรวจสอบได้ บรรจุใหม่ได้ที่ไหน และสามารถเรียกคืนได้ที่ใดหากมีสิ่งผิดปกติร้ายแรง” เธอยืนยัน “ใต้พื้นดินจะไม่มีโอกาสกักกันอย่างแน่นอนหากมีการรั่วไหลเกิดขึ้น”

การนำเสนอเส้นสีเทา
เทคโนโลยีธุรกิจเพิ่มเติม:

เย็นสบายแบบญี่ปุ่น
วิธีสร้างภาพยนตร์ที่ไม่มีคาร์บอนฟุตพริ้นท์มาก
วิธีไฮเทคในการแก้ปัญหาวิกฤตน้ำของอินเดีย
เรากำลังตกหลุมรักหุ่นยนต์หรือไม่?
การตีกลองสามารถเชื่อมโยงคุณกับเพื่อนร่วมงานอีกครั้งได้หรือไม่?
การนำเสนอเส้นสีเทา
ไม่น่าเป็นไปได้ที่ไซต์สำหรับ GDF ของสหราชอาณาจักรจะถูกตัดสินเป็นเวลาอย่างน้อยอีก 15 ปี แต่ผู้เชี่ยวชาญบางคนตั้งคำถามว่าควรจะสร้างเลยหรือไม่

ในหมู่พวกเขาคือ Dr Paul Dorfman เพื่อนร่วมงานของหน่วยวิจัยนโยบายวิทยาศาสตร์ที่ University of Sussex และประธานของ Nuclear Consulting Group ซึ่งเป็นองค์กรต่อต้านพลังงานนิวเคลียร์

“การกำจัดทางธรณีวิทยาเป็นแนวคิด ไม่ใช่ความเป็นจริง” เขาอธิบาย “มีความไม่แน่นอนทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญเกี่ยวกับว่าวัสดุที่จะใช้สามารถอยู่รอดได้ในเวลาที่เสื่อมโทรมหรือไม่”

เขาเชื่อว่าความกระตือรือร้นของรัฐบาลสำหรับโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งใหม่เป็นสาเหตุที่ทำให้รัฐบาลต้องเร่งสร้าง GDF

“ถ้าคุณไม่สามารถกำจัดของเสียได้ คุณจะไม่สามารถผลิตได้อีก ซึ่งหมายความว่า USP ของนิวเคลียร์ – เป็นมิตรกับสภาพอากาศและอื่น ๆ – ขึ้นอยู่กับแนวคิดที่ว่าคุณสามารถกำจัดของเสียนี้ได้” เขาพูดว่า.

“ในความเป็นจริงการกำจัดทางธรณีวิทยาเป็นใบมะเดื่อนิวเคลียร์”

คำชี้แจง 20 กันยายน: บทความนี้ได้รับการแก้ไขเพื่อสะท้อนให้เห็นว่า Nuclear Consulting Group เป็นองค์กรต่อต้านพลังงานนิวเคลียร์

ข้อมูลจาก www.bbc.com